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Rescate de caballos en Colorado – EEUU

mayo 22, 2020

Un nuevo programa en la Universidad del Estado de Colorado busca eliminar parte de la carga de los rescates mientras educa a los estudiantes universitarios en el proceso.

Lanzado en 2016, el programa The Right Horse ha crecido de dos caballos en su primer semestre a entre 15 y 20 ahora. El programa es parte de la Iniciativa Right Horse, que busca nuevas formas de emparejar caballos en transición con un buen hogar.

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Kylie McGarity, una asistente de investigación graduada de la CSU y coordinadora de estudiantes del programa The Right Horse, fue golpeada por dos estadísticas durante sus estudios. La primera es que cerca de 200.000 caballos terminan sin hogar cada año, ya sea que entren en un rescate, suban a una subasta o entren en la tubería de la matanza.

Al mismo tiempo, hay una creciente salida potencial para algunos de estos caballos. Las terapias asistidas por caballos se han vuelto más populares, y se estima que estos servicios están creciendo a un 300 por ciento por año. Los establos que se especializan en programas de lecciones también están luchando por mantener sus establos llenos.

“Si retrocedemos al 2008, tuvimos una recesión muy grande”, dijo McGarity. “Con esa recesión, la gente dejó de criar sus caballos tanto. Ahora, en 2019, todos esos caballos que habrían nacido en ese momento estarían entrando en la edad adecuada para las lecciones de caballos. Estamos viendo una disminución en la disponibilidad de caballos apropiados para los programas de lecciones.”

Emparejar los caballos en transición -McGarity dice que ya no los llaman “caballos no deseados” porque “alguien en algún lugar quiere estos caballos” – con programas de terapia o de lecciones parece una solución natural, pero no es tan simple como enviar un remolque al rescate local. Puede tomar tiempo, habilidades y algo de visión antes de que un caballo esté listo para un combate a largo plazo.

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Ahí es donde el programa de la CSU entra en juego. McGarity explora caballos para el programa El Caballo Correcto en el Centro Equino Harmony, Drifters Hearts of Hope y Colorado Horse Rescue. Algunos de los que ella espera serán prospectos de montar, y otros serán caballos de compañía o de terapia no montados. Presta atención no sólo a la edad y la conformación, sino también al temperamento y la respuesta al entorno.

El programa del Caballo Correcto es una clase optativa en la especialidad de ciencias equinas de la CSU. Las clases incluyen hasta 20 caballos y estudiantes, un estudiante por caballo, divididos en dos secciones para mantener los números manejables.

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“La organización de la clase a través del semestre se parece mucho a un árbol”, dijo McGarity. “Todos comenzamos en el mismo lugar y evaluamos la condición corporal de los caballos, los modales básicos en el suelo, el comportamiento, etc. Hay unas cuantas conferencias introductorias para establecer la estructura del semestre y revisar los conocimientos básicos y las expectativas. Luego, todos empezamos en la misma página cuando los iniciamos en el corral redondo con habilidades básicas como dar a la presión, desensibilización y ensillar.”

Desde allí, los estudiantes se ramifican en diferentes direcciones dependiendo de su caballo. Algunos caballos requieren más tiempo, mientras que otros llegan con habilidades y pueden ir directamente a trabajar bajo la silla de montar y progresar para comenzar con los postes, montar en el sendero o aprender el trabajo básico de la cuerda.

McGarity también intenta adaptar los caballos a los estudiantes que entran en la clase cada semestre. Algunos vienen con experiencia en espectáculos o entrenamiento y están listos para un desafío montado. Otros quieren mantener sus pies firmemente en el suelo pero están felices de ayudar a preparar a un caballo para una carrera de terapia.

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Mientras que la gente a menudo piensa que el trabajo de terapia es un trabajo fácil para los caballos de montar retirados, McGarity dijo que hay una cantidad considerable de agotamiento si el caballo no está física o mentalmente adecuado para el trabajo.

“Algunos de estos caballos, caminan en una arena durante tres o cuatro horas haciendo su trabajo”, dijo. “Incluso cuando esas horas se interrumpen, siguen lidiando con niños y a veces adultos que tienen un equilibrio muy pobre, y ese equilibrio afecta a sus espaldas, lo que afecta a sus piernas y a toda la forma en que su cuerpo trabaja en conjunto.

“También tienen que tener la personalidad y el temperamento para lidiar con muchas cosas”, continuó. “Tienen que estar bien con los niños corriendo y gritando por el pasillo y tirando de su cola porque están muy emocionados de verlos.”

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La variabilidad de los caballos en el programa dificulta el desarrollo de un plan de estudios para la clase, admite McGarity. No todos los caballos cumplirán los mismos objetivos, así que no hay prueba de habilidades al final del semestre. Algunos ni siquiera estarán listos para ser adoptados en ese momento, en cuyo caso pueden quedarse. En su lugar, McGarity se centra en el enfoque de los estudiantes a su caballo de proyecto. Crean un plan de entrenamiento con objetivos para ese individuo, y evalúan las fortalezas y debilidades del caballo a lo largo del camino. Los estudiantes también pueden ayudar a un adoptante potencial a decidir si la pareja es buena. Al final, su calificación es determinada por la cantidad de trabajo que ponen para mejorar las posibilidades de éxito del caballo en un nuevo hogar.

Hasta el momento, la clase ha reubicado con éxito 50 caballos, que han pasado a hacer actividades y terapias asistidas por caballos, programas de equitación de la Asociación de Equitación Certificada, programas 4-H, corte, competiciones de cazadores/saltadores, competiciones de equitación del oeste, equitación de senderos, resistencia, ganadería, compañía y más. 

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(Y sí, un puñado de caballos del programa se han ido a casa con los estudiantes o profesores del programa.)

La Estatal de Colorado es la primera universidad que trabaja con la Iniciativa del Caballo Correcto para crear un programa como este, pero McGarity espera que dados los últimos tres años de resultados exitosos, no será el último.

“Tienen un propósito en el mundo”, dijo. “Es sólo cuestión de que nosotros averigüemos dónde pueden ir para lograr ese propósito”.