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Una bonita historia de caballos

mayo 22, 2020

Estaba sentada a la mesa en la casa de su tía para la cena de Acción de Gracias el año pasado cuando recibió una llamada telefónica del gerente del granero en la granja de Grazing Fields de su familia. Su caballo de equitación conspicuo colisionaba.

Preocupado, Fletcher, de 17 años, condujo a su casa y llamó a un veterinario. Examinaron su estómago pero no encontraron nada demasiado preocupante, por lo que el veterinario le dio un medicamento a “Conan” para mantenerlo cómodo y sugirió un enfoque de esperar y ver. Pero el hospital veterinario más cercano estaba a una hora y media de su granja en Buzzards Bay, Massachusetts, y Fletcher estaba preocupado por la distancia. Entonces enviaron a Conan a la Universidad de Tufts en North Grafton, Massachusetts.

“Vale la pena decir que fue una precaución total en mi nombre”, dijo Fletcher. “El veterinario pensó que iba a estar bien quedarse allí. Realmente no había ninguna razón por la que debería haber subido, pero me sentí un poco raro al respecto “.

Su sentimiento resultó ser profético. A la hora de llegar a Tufts, los órganos de Conan estaban fallando. Había desarrollado endotoxemia, que ocurre cuando la toxina lipopolisacárida, una molécula que existe dentro de las bacterias naturales en el intestino del caballo, se introduce en el torrente sanguíneo. La endotoxemia a menudo se desarrolla como una condición secundaria a otra enfermedad. En el caso de Conan, el equipo de Tufts creía que estaba relacionado con su tratamiento para una enfermedad transmitida por garrapatas llamada Ehrlichia.

“Creemos que la medicación contra la Ehrlichia contribuyó a que los síntomas progresaran tan rápidamente”, dijo Fletcher. “Los doctores no creían que fuera a pasar la noche, así que nos dijeron que mantuviéramos los teléfonos encendidos”.

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Conan permaneció en aislamiento durante una semana debido a su fiebre alta, y luego su condición se deterioró de nuevo. La endotoxemia le provocó íleo, una falta de motilidad intestinal, y experimentó un importante reflujo gástrico. Su estómago tuvo que ser bombeado cada dos horas, y recibió glucosa por vía intravenosa salina ya que no podía comer normalmente.

“Los veterinarios no sabían si sobreviviría a la situación”, dijo Fletcher. “No se trataba realmente de lo que podían hacer por él, sino de la esperanza de que saliera adelante. En el momento en que se recuperó de la [falla] del órgano, existía la posibilidad de que su intestino delgado tuviera tanto daño irreversible que iban a tener que sacrificarlo. Era cuestión de esperar y ver. Los médicos dijeron que cuando la fiebre era tan alta y sus órganos fallaban, la única razón por la que realmente vivía era porque quería hacerlo… era tan grave para él.”

Después de tres semanas en la clínica, Conan se recuperó lo suficiente como para volver a casa, pero su regreso al deporte todavía estaba muy en duda. Después de unas semanas Mark Holman, DVM, de Boston Equine Associates, autorizó a Conan a empezar a caminar con tachuelas, y unas semanas después volvió a hacer trabajos ligeros.

“Teníamos que ser muy cuidadosos”, dijo Fletcher. “Como había sufrido tanto daño en los órganos, no podíamos hacer que su sangre bombeara demasiado ni nada porque su cuerpo no sería capaz de soportarlo”. Así que era cuestión de ser seriamente cautelosos cuando lo trabajábamos. Y luego, unas semanas más tarde, Mark dijo que estaba bien para saltar, y eso era algo importante.”

Conan pasó la temporada de invierno aumentando su estado físico, pero fue lento, ya que la enfermedad dañó su capacidad de autorregulación de la temperatura corporal.

“Por un tiempo, no pudimos alimentarlo con heno, porque no estábamos seguros de que pudiera manejarlo, y su tracto gastrointestinal estaba realmente desordenado”, dijo Fletcher. “Y tuvimos que tener mucho cuidado con la cantidad de fibra que tenía. Cuando lo montabas tenías que ser súper cuidadoso con su respiración y su ritmo cardíaco hasta que se pusiera lo suficientemente en forma como para poder recuperarse. No podía hacer nada súper estresante. Especialmente en el invierno, era súper importante mantenerlo caliente”.

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Conan volvió al ruedo a finales de abril, y un mes después Fletcher asistió a su primer Devon Horse Show (Pennsylvania), donde lo montó hasta el cuarto lugar en una sección de la ASPCA Maclay y el séptimo en una sección de la WIHS Equitation Classic Jumper Phase.”Si lo miraras ahora nunca sabrías nada”, dijo Fletcher. “Pasó de estar literalmente en su lecho de muerte a progresar para poder ser el caballo de exhibición que era y mejor”.

Fletcher consiguió a Conan hace seis años después de que Amanda Flint lo importara de Argentina, y el ahora castrado argentino de 11 años de edad de crianza no registrada no impresionó inmediatamente.

“Cuando lo conseguimos era flaco; era torpe; era torpe”, dijo Fletcher. “Estaba muy lejos de lo que es ahora, pero era todo lo que mi familia podía permitirse, así que lo compramos. Fue mi primer caballo que tuve, y estaba muy verde. Era realmente verde.

“Creo que nos llevó unos tres años competir con éxito en la equitación”, continuó. “Recuerdo que en mis primeros regionales teníamos ocho rieles. Era muy torpe. Tardó un tiempo en crecer, pero luego empezamos a tener más y más éxito, y se convirtió en el caballo que es hoy.”

Bajo la guía de su madre, Kathy Fletcher, y la entrenadora de equitación Linda Langmeier, Emma transformó el castrado. Esas horas construyendo una relación mantuvieron a Emma luchando por él cuando la situación era grave.

“Debido a que he invertido tanto en Conan, él ha sido como mi roca”, dijo. “Lo sé, para muchos hijos de entrenadores, los caballos entran y salen. No puedes encariñarte con ninguno, y mientras yo montaba otros caballos, Conan era mi caballo. Era mi tipo; era como parte de nuestra familia.

“Me costaba mucho pensar en seguir montando [cuando se enfermaba]”, dijo. “No me metí en serio en la equitación hasta los 9, 10 u 11 años, más o menos a esa edad, cuando conseguí mi primer pony, porque mis padres querían que pudiera tener opciones, y si iba a montar sería por amor al caballo y a la equitación en sí misma frente a la competencia”. Por esa razón no competí en serio hasta que tuve 12 o 13 años. Pero creo que como mi forma de montar se basa en una conexión emocional con mis caballos, me resultaba muy difícil imaginar que montar fuera lo mismo sin él. Así que luché mucho durante eso, pero ser capaz de verlo a través de eso me dio mucho hogar, y en todo caso yo sólo continuaba por Conan.”

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Emma montó otro caballo, Bournedale, en la mayoría de las finales de equitación, pero sabía que quería estar sentada en Conan para su última clase de equitación en la final de la ASPCA Maclay en el National Horse Show (Kentucky).

“Quería terminar mi último año con un caballo que me encanta”, dijo. “También creo que la final de Maclay es muy simbólica de la equitación, y creo que eso se refleja mejor con Conan.”